Discapacidad intelectual

¿Qué sabes sobre la discapacidad intelectual?

Según los últimos datos publicados por el IMSERSO (2015) en España hay más de 268.000 personas con discapacidad intelectual reconocida con grado igual o superior al 33%, lo que indica que un 9% del total de la población española presenta este tipo de discapacidad.

A pesar de que se trata de una cifra importante, queda mucho camino por recorrer para lograr su inclusión plena en la sociedad, y una de las principales causas es el desconocimiento acerca de qué es la discapacidad intelectual y qué supone para quien la presenta. A continuación se ofrecen algunas nociones básicas:

  • La discapacidad intelectual no es una enfermedad, aunque puede ser causada por una. Se manifiesta antes de los 18 años y causa limitaciones en algunos aspectos de la vida cotidiana.
  • Las personas con discapacidad son personas completas con sus propios intereses y características. Cada persona, con o sin discapacidad, es un individuo único que merece dignidad y respeto y que es objeto de los mismos derechos y deberes.
  • Las personas con discapacidad intelectual no constituyen un colectivo homogéneo, sino que cada una de ellas cuenta con una identidad propia y unas necesidades específicas.
  • Para las personas con discapacidad intelectual es más difícil comunicarse y aprender ciertos comportamientos y habilidades, pero pueden mejorar si cuentan con los apoyos necesarios y desarrollan su vida en un entorno inclusivo. Su grado de autonomía es variable: algunas personas solo necesitan apoyo en algunos ámbitos, mientras que otras tienen limitaciones importantes que les impiden alimentarse, asearse o realizar otras tareas sin ayuda.

Discapacidad intelectual y
enfermedad mental

No hay que confundir discapacidad intelectual con enfermedad mental. Uno de los requisitos que deben cumplir las personas para que se les diagnostique una discapacidad intelectual es tener un cociente intelectual igual o inferior a 70, algo que no debe cumplirse en los diagnósticos de enfermedad mental, la cual no guarda relación con dicho cociente.

Además, la discapacidad intelectual es una condición permanente y no tratable, mientras que las enfermedades mentales pueden revelarse en cualquier momento de la vida, a menudo son temporales y se pueden tratar. Puede darse el caso de que una persona con discapacidad intelectual tenga una enfermedad mental, del mismo modo que otros individuos sin discapacidad.

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